佛香制作,如何选择香药

  药,是传统佛香最核心的部分,它决定了香气的特征、香的功效、以及香的品级和档次。包括天然香料和一些中药材。天然香料,如沉香、檀香、安息香、麝香、乳香、降真香等;中药材,如远志、白花、大黄、白芷、丹皮、丁皮等。由于天然香料基本都收入了中药材,所以历史上“香”和“药”是不分的,统称为“香药”。这也是传统佛香和现代工艺香的不同之处。现代工艺香不用香药,而是使用人工化学香精,所制的香也失去了养生养性等许多功效。

  制作传统佛香,首先是要综合考虑香的用途、香型、品位等因素,再根据这些基本的要求选择香料或药材。例如,泽兰、蕙兰、椒树、桂树、艾蒿、郁金、芸香等,多用于文人雅士的香;沉香、麝香、龙脑香、龙涎香等品行华贵的香药,多用于宫廷御用香和佛家香;陵零香、安息香、降真香等品性清奇的香药,则多用于道家的香。

  采购香药时,也要注意辨别香药的真伪和品级;注意辨别香药是天然生长的,还是人工养植的。采购来的天然香药,即使品质优良,也仍然是“生”香药,若直接用来制香,未必能有好的功效,甚至适得其反。所以,还必须再根据香药的品种、产地等特点,施以相应的特殊处理,才能使其功效充分发挥,并消除可能具有的毒副作用,这就是香药的“炮制”。其道理与中药材的炮制相同。香药炮制是传统佛香制作中十分重要的一个环节。对技术的要求也比较高,“不及则功效难求,太过则性味反失”,甚至对炮制的时间,容器的质地都有很多讲究。通过在实践中积累经验,就能逐渐把握好要领。具体的炮制的方法有很多种,如:蒸、煮、炒、炮等。下面我们以最常用的檀香为原料,给大家介绍一下檀香的炮制方法。产于湿热地区的檀香,香气淳厚,是一种重要的香药。但是,未经炮制的“生”檀香则多躁火之气,所以传统上都不直接用它来配香,而是先进行炮制,使其火气消失,香气更加纯正。